Nieświeży oddech może mieć ma wiele przyczyn, zarówno błahych, jak i poważniejszych. Istnieje jednak kilka sposobów na poradzenie sobie z nim. Nowością jest wykorzystanie do walki z halitozą kory magnolii.

 

Nieprzyjemny zapach z  jamy ustnej, wynikający z nieumycia zębów nie jest niczym niepokojącym. Wiele osób zmaga się jednak z utrzymującym się długo nieświeżym oddechem. Taki stan nazywa się naukowo halitozą i może być objawem różnych chorób.

Najpopularniejszą przyczyną nieświeżego oddechu jest nieprawidłowa higiena jamy ustnej. Naukowcy szacują, że niedokładne usunięcie resztek jedzenia z języka i spomiędzy zębów jest przyczyną około 90 proc. przypadków halitozy. Pozostałości po posiłkach są dobrą pożywką dla bakterii, szczególnie Solobacterium moorei. obecność bakterii z tego gatunku została potwierdzona u wszystkich pacjentów, którzy cierpią na chroniczny nieświeży oddech. Bardzo rzadko występują one u osób, które nie zmagają się z halitozą.

Przyczynami nieświeżego oddechu mogą być też produkty metabolizmu bakterii beztlenowych. Wszystkie te bakterie rozkładają resztki pokarmu do takich „aromatycznych” związków jak: siarkowodór, siarczek dimetylu, merkaptan dimetylu, kwas izowalerianowy, kwas masłowy czy kadaweryna lub putrescyna. Siarkowodór ma zapach zgniłych jaj, merkaptan metylu śmierdzi zgniłą kapustą, zaś kadaweryna i putrescyna odpowiadają za zapach rozkładającego się mięsa.

Często przyczyna nieświeżego oddechu może leżeć po stronie schorzeń laryngologicznych. Szczególnie, gdy pacjent uskarża się na powracające anginy, alergiczny nieżyt nosa lub zapalenia zatok. Wynika to z przedostawania się przy częstych anginach resztek jedzenia na migdałki. Na nich, podobnie jak w jamie ustnej zaczynają żerować beztlenowce. Czasem cuchnąca wydzielina, będąca metabolitami bakterii, przedostaje się z migdałków do zatok lub do nosa.

Nieświeży oddech potęguje także zbyt słaba praca ślinianek. Ślina ma działanie przeciwbakteryjne i pomaga usuwać nadmiar bakterii z jamy ustnej oraz z migdałków. Gdy ślinianki wydzielają za mało śliny, np. w wyniku zmian hormonalnych (spowodowanych choćby menopauzą), stresu, diety czy leków (odwadniających lub przeciw nadciśnieniu tętniczemu), bakterie nie są usuwane z ust oraz gardła i powodują nieprzyjemny zapach z ust.

Wrzody lub zapalenie błony śluzowej żołądka, a także nieżyt przewodu pokarmowego i jego grzybica mogą być również odpowiedzialne za halitozę. Mdlący, słodki i nieprzyjemny zapach z ust może być spowodowany niewydolnością wątroby. Czasami niewydolności nerek towarzyszy oddech pachnący mocznikiem lub amoniakiem. Trzeba jednak pamiętać, że są to niezwykle rzadkie przyczyny nieprzyjemnego oddechu.

Czasami przyczyną nieświeżego zapachu z ust jest dieta uboga w węglowodany, powodująca wydobywanie się z ust zapachu acetonu (podobnie jak przy cukrzycy). Lekarstwem w tym przypadku jest po prostu włączenie większej ilości cukrów do diety.

Naukowcy odkryli, że dodatek szczypty kory magnolii do słodyczy i gum do żucia eliminuje większość drobnoustrojów, odpowiedzialnych za nieświeży oddech. ekstrakt z kory magnolii był od wieków wykorzystywany w dalekowschodniej medycynie do zwalczania bólu głowy, gorączki i stresu. Współcześni badacze udowodnili zaś, że ma on właściwości przeciwbakteryjne i nadaje się do leczenia nieświeżego oddechu, likwidując ponad 60 proc. bakterii odpowiedzialnych za tę przypadłość. Gumy czy pastylki bez dodatku kory magnolii usuwają zaledwie 18 proc. tych samych bakterii.

Czasem do usuwania nieprzyjemnego zapachu z  ust stosuje się również tabletki utleniające z kwasem dehydroaskorbinowym. W sprzedaży dostępne są także drażetki z solą sodową kompleksu miedziowego chlorofiliny.

Okazuje się, że halitoza może być pokonana przy użyciu mniej egzotycznych środków. Naukowcy donoszą, że zielona herbata, a właściwie zawarte w niej polifenole, niszczą związki chemiczne, odpowiedzialne za nieprzyjemny zapach. Dodatkowo powstrzymują one namnażanie się beztlenowych bakterii w jamie ustnej. Podobnie działa kawa, ale – uwaga – bez mleka.

Podstawową bronią przeciw nieświeżemu oddechowi jest częste i dokładne mycie zębów oraz używanie płynów do płukania ust. Jeśli pomimo tych zabiegów nieprzyjemny zapach z ust się utrzymuje, warto poszukać wraz z lekarzem głębszej przyczyny. Czekając na diagnozę, możemy też raczyć się naparem z zielonej herbaty czy „małą czarną”.